Mysterieus object blokkeert licht van ster maandenlang

26-06-2021 08:00

Categorie: Wetenschap

Mysterieus object blokkeert licht van ster maandenlang

Foto: Sarah Varzideh, Redactie: Gilles de Kock

 

De ster in de Melkweg werd gedurende tweehonderd dagen bijna geheel verduisterd door iets reusachtigs en ondoordringbaars, maar astronomen hebben nog geen goede verklaring voor het fenomeen.

 

Verbluft door de ongebruikelijke kenmerken van de ster probeerden Smith en zijn collega’s een verklaring voor het fenomeen te vinden. Ze dachten aan verduisteringen die ontstaan als gevolg van pulseringen of uitbarstingen die uit het binnenste van een ster kunnen voortkomen en zich vrij vaak voordoen. De wetenschappers verwierpen het idee dat de ster achter een donker object is geschoven dat zich veel dichter bij de aarde bevond, zoals een door stof omhulde zwakke ster. Wright en anderen denken dat het waarschijnlijker is dat VVV-WIT-08 werd verduisterd door een object dat in het zwaartekrachtsveld van de ster zelf is ingevangen.

In dat geval denken de auteurs van het nieuwe onderzoek dat een reusachtige wolk van puin die rond een begeleidende ster wervelt, de beste verklaring zou kunnen zijn. Er zijn veel van dit soort dubbelsterren, zoals Epsilon Aurigae, waar een superzware ster om de 27 jaar deels wordt verduisterd door een begeleidende reuzenster die in een wolk van stof is gehuld. En dan bestaat er nog de mogelijkheid dat de verduisterende stofwolken afkomstig zijn van de ster zelf en door de zwaartekracht van een ander object wordt afgepeld, maar ook dat zou de waarnemingen niet volledig kunnen verklaren. Hoewel het verleidelijk is om je af te vragen of de ster misschien werd verduisterd door een of andere megastructuur die door buitenaardse wezens is gebouwd zegt Wright dat die hypothese niet serieus wordt overwogen.

“We moeten eerst veel meer over deze ster zelf te weten komen.