NASA kiest voor SpaceX om weer astronauten op de maan te brengen

28-05-2021 08:00

Categorie: Wetenschap

NASA kiest voor SpaceX om weer astronauten op de maan te brengen

Foto: Nina van Ooijen, Redactie: Gilles de Kock

 

Het ruimteagentschap maakte onlangs bekend een contract ter waarde van circa 2,4 miljard dollar te hebben gesloten met SpaceX voor de ontwikkeling van een Starship-raket die mensen op de maan kan brengen.

 

SpaceX is inmiddels ook als winnaar uit de bus gekomen van een aanbesteding van NASA om astronauten van het ruimteagentschap naar de maan te brengen, als onderdeel van het Artemis-programma. NASA zette onlangs een zeer belangrijke stap in de plannen om weer mensen naar de maan te brengen toen het ruimteagentschap onlangs bekendmaakte dat SpaceX het ruimtevaartuig zal gaan bouwen dat astronauten op de maan afzet. Het huidige plan, genaamd Artemis, houdt in dat astronauten met de SLS-raket van de NASA de ruimte ingaan, dat ze met de ruimtecapsule Orion van het agentschap in een baan rond de maan komen en dan overstappen op de Starship-raket van SpaceX om daarmee uiteindelijk op het maanoppervlak te landen. Dit is alles wat je moet weten over de ambitieuze Artemis-missie van NASA en de belangrijke rol die SpaceX daarbij speelt.

Wat houdt het Artemis-programma van NASA in?
Het team van Trump zette in op een bemande missie naar de maan in 2024, maar het Amerikaanse Congres gaf geen toestemming voor de subsidie ter grootte van het bedrag dat volgens de NASA nodig was om die planning te halen. Vanwege het kleinere toegekende budget en vertragingen in de ontwikkeling van de SLS-raket en andere onderdelen van het programma, weet NASA nu nog niet wanneer mensen op een maanmissie zouden kunnen vertrekken. Vervolgens wordt tijdens de Artemis III-missie met SLS Orion en het Starship van SpaceX een echte maanlanding gemaakt. 385.000 kilometer naar de maan af in de draagraket SLS en de ruimtesonde Orion van de NASA.

De keuze van de NASA viel daarbij op het Starship van SpaceX.

Wat is de Starship van SpaceX?
Starship is een heavy-lift-raket die momenteel door SpaceX wordt ontwikkeld. De Falcon 9-raket van SpaceX, die door NASA wordt gebruikt om astronauten naar het Internationaal ruimtestation ISS te brengen, heeft een boosterdeel dat daartoe in staat is, wat hergebruik mogelijk maakt. Tijdens de maanmissies wordt de Starship met behulp van de booster Super Heavy gelanceerd en richting zijn baan rond de maan gebracht. Sinds december 2020 heeft SpaceX vier prototypes van de Starship-raket gelanceerd, voor testvluchten op grote hoogte.

NASA heeft als contractueel vereiste gesteld dat SpaceX eerst een onbemande maanlanding maakt voordat het mensen naar de maan mag brengen.

Bekijk de historische, eerste bemande vlucht van SpaceX

Bekijk de historische lancering waarmee SpaceX twee NASA-astronauten, Doug Hurley en Bob Behnken, naar het International Space Station vloog op 30 mei 2020. De missie was de eerste keer in bijna tien jaar dat een bemande ruimtevlucht vertrok vanaf een lanceringsplatform in de Verenigde Staten en de eerste keer dat een private ruimtevaartonderneming met een eigen raket en ruimtevaartuig-ontwerp mensen in een baan rond de aarde bracht.


Hoe lang duurt het voordat er een Starship naar de maan vliegt?
Tijdens een persbijeenkomst op 16 april stelden NASA-medewerkers dat het minstens tot 2024 zal duren voordat Starship Amerikaanse astronauten op de maan aflevert. “We gaan pas lanceren als we er klaar voor zijn!” “We lanceren niet voordat alle systemen veilig zijn!” zei programmamanager Lisa Watson-Morgan van de NASA tijdens de bijeenkomst. SpaceX hoopt niet alleen mee te werken aan de lancering van de maanmissie van NASA. Maanmissies zijn echter extreem uitdagend en NASA, SpaceX en andere organisatie zouden te maken kunnen krijgen met tegenvallers in de voorbereidingen van alle apparatuur die nodig is om mensen veilig op de maan te zetten.

Maar als er eenmaal weer astronauten op de maan zijn, is het de hoop van NASA dat ze daar gedurende langere tijd zullen verblijven en werken met het testen van de technologie die nodig is om naar Mars te reizen.