Sommige honden zijn een genie, net als sommige mensen!

16-07-2021 08:00

Categorie: Dieren

Sommige honden zijn een genie, net als sommige mensen!

Foto: Sabrine el Alami, Redactie: Dylan Meijer

 

Hondenversies van Mozart of Einstein komen waarschijnlijk zelden voor aldus een nieuw onderzoek naar honden met een bijzonder talent. Wetenschappers willen weten hoe dat zit.

 

We denken bijna allemaal dat onze hond heel slim is, en wijzen daarbij op zijn vermogen om onze gezichtsuitdrukking te begrijpen of om te snappen wat we zeggen. Maar sommige honden zijn uitzonderlijk. Neem Chaser, een Amerikaanse bordercollie, ook wel de “slimste hond ter wereld” genoemd, die 1.022 zelfstandige naamwoorden kende, een voor elk van haar speeltjes. Toch gaat het bij dergelijke voorbeelden van honden-genieën vaak “maar over één hond,” vertelt etholoog Claudia Fugazza die aan de Loránd Eötvös-universiteit in Boedapest onderzoek doet naar de cognitieve vermogens van honden.

Samen met haar collega's van het Family Dog Project van de universiteit vroeg ze baasjes van 34 honden van verschillende rassen om hun dier de namen te leren voor twee verschillende speeltjes.

De oorsprong van talent
Honden die hierin slaagden kregen vervolgens een nieuw speeltje en een nieuwe naam die ze moesten leren. Om er zeker van te zijn dat de onderzoeksopzet klopte, deden de wetenschappers de test ook met zes bordercollies die al enkele speeltjes aan de hand van de naam terug konden brengen. Fugazza noemt het interessant dat 18 van de 33 honden die niet slaagden voor de test eveneens bordercollies waren, wat erop wijst dat dit ras niet altijd goed presteert. Dat soort individuele verschillen in intelligentie is ook bij mensen terug te zien, en daarom zouden de honden meer inzicht kunnen bieden in hoe het komt dat een bepaald dier heel begaafd en getalenteerd is.

“Het zijn slechts enkele getalenteerde mensen die bepalend zijn geweest voor de loop van de geschiedenis,” stelt ze. Wij denken dat honden als model kunnen dienen om te ontdekken waar talent vandaan komt. Voor de beantwoording van die vraag willen de onderzoekers het genenmateriaal en de geschiedenis van verschillende hondenrassen in kaart brengen, om te achterhalen welke factoren slimme dieren opleveren. Veel onderzoekers denken dat bordercollies vermoedelijk zo zijn ingesteld op het leren van namen omdat ze gefokt zijn voor het hoeden van schapen.

Wat is uitzonderlijk?
Andere wetenschappers stellen dat we voorzichtig moeten zijn bij het benoemen van bepaald gedrag als zeer intelligent. “De ene hond is misschien uitzonderlijk goed in woorden leren, een ander misschien in eten uit vuilnisbakken halen,” stelt Monique Udell, die onderzoek doet naar cognitieve vaardigheden van honden aan de Oregon State University en die niet bij het onderzoek betrokken was.